La casa que funciona con apenas US$22 al año

Casa
¿Gastar US$22 en electricidad al año? ¡Es posible!

En Reino Unido hay una casa sencilla que funciona con un costo de apenas de US$22 al año.

Se encuentra en West Kirby, Wirral, en el oeste del país. Por fuera parece una vivienda suburbana normal, con cuatro habitaciones y construida con mampostería y hormigón.

Sin embargo, el gasto energético para mantenerla funcionando es tan bajo queequivale al consumo de un foco de 40 vatios.

¿Cómo es esto posible?

Su propietario, un arquitecto, la ideó según un estándar de diseño desarrollado en Alemania a principios de 1990, conocido como “Passivhaus” o “Casa pasiva”.

En todo el mundo hay unas 37.000 viviendas construidas de acuerdo con los princicios de este movimiento, explica el Consejo Passivhaus de Reino Unido.

La vivienda se orienta de tal manera que las ventanas y los paneles solares colocados en el techo reciben una cantidad óptima de luz solar.

Paneles
Image captionLa vivienda funciona con paneles solares.

Los paneles solares aportan energía a toda la casa.

“Tras dos años de ocupación continua, la energía total utilizada ha sido de 3.453 kilovatios-hora al año, lo cual queda casi completamente cubierto por la energía generada a través de los paneles solares del techo”, explica la página web del estudio de arquitectos responsable, John McCall.

Aislamiento

La casa tiene techos altos y grandes espacios pensados para dejar entrar la mayor cantidad posible de luz natural y calor.

Además, la vivienda cuenta con ventanas con tres hojas de vidrio para lograr un mayor aislamiento y utiliza luces LED, que consumen mucha menos energía.

La calefacción funciona a través de una bomba de calor que captura el aire caliente del exterior.

Baño
Image captionPor dentro y por fuera parece una casa normal.

Esta bomba funciona como un refrigerador doméstico, pero al revés. El refrigerador recoge el calor del interior y lo expulsa a la casa, enfriándose por dentro y calentando la vivienda ligeramente.

Al mismo tiempo, proporciona agua caliente para los grifos de la casa.

El calor se libera en el interior de la vivienda a una temperatura mayor y se envía a los radiadores o al sistema de calefacción bajo el suelo.

El agua caliente se almacena en un cilindro y se puede usar para las duchas y baños.

Bomba
Image captionLa bomba de calor utiliza el aire del exterior.

La construcción, que costó US$360.000, ha ganado un premio de eficiencia energética en Reino Unido.

Para su dueño, Colin Usher, es la demostración de que el mito de que las casas ecológicas son “caras y radicalmente diferentes” es falso.

Usher diseñó la vivienda para sí mismo y para su mujer. Dice que es “muy cómoda para vivir” y que su apariencia “es armónica con las casas que la rodean”.

¿Qué es una “casa pasiva”?

  • Los edificios pasivos “proporcionan una gran comodidad usando muy poca energía para calentar y enfriar”, según el Consejo Passivhaus.
  • Las propiedades tienen un “diseño riguroso y una construcción según los principios desarrollados por el Instituto Passivhaus de Alemania”.
  • En Reino Unido, una propiedad necesita incluir niveles muy elevados de aislamiento, construcción hermética, sistema de ventilación y recuperación de calor.

Usher y su esposa han vivido en la vivienda durante dos años y el costo de la calefacción, la luz, el agua caliente y la cocina fue “de sólo US$22 al año”.

Arquitecto
Image captionUsher y su esposa han vivido en la propiedad durante dos años.

“Es un edificio sencillo y, en efecto, funciona con la misma energía que usa un foco de 40W”, dice Usher.

Una propiedad equivalente que su firma de arquitectura diseñó recientemente según las regulaciones normales de construcción cuesta cerca de US$2.700 al año en calefacción y dice que su casa supera incluso los requerimientos del estándar Passivhaus.